Entry on a blue macaw entitled L'ARA HYACINTHE

MACROCERCUS Hyacinthinus in La Galerie des Oiseaux (Vol. 1) published in Paris in 1825. The authors were L.J.P VIEILLOT and M.P.OUDART. Vieillot was responsible for the text and Oudart provided the illustrations.

Some biographical information on Vieillot

Louis Jean Pierre Vieillot (May 10, 1748 - 1831) described a large number of birds for the first time, especially those he encountered during the time he spent in the West Indies and North America, and 26 genera established by him are still in use. He was one of the first ornithologists to study changes in plumage, and also one of the first to study live birds as well as skins.

Vieillot was born in Yvetot in northern France. He was established in business on the Caribbean island of San Domingo (Haiti), but was forced to flee to the United States during the French revolution. During his time there he began studying the birds of the country and collected material for his Histoire naturelle des oiseaux de l'Amérique Septentrionale (1808).

He returned to France in 1800 (or 1801), where he obtained a post as a writer on the Bulletin des Lois. He continued to write on birds, producing Histoire naturelle et générale des colibris, oiseaux-mouches, jacamars et promerops (1802) with illustrations by his friend Jean Baptiste Audebert, followed by Histoire naturelle des plus beaux oiseaux chanteurs de la zone torride (1806).

In Analyse d'une nouvelle Ornithologie Elémentaire (1816) Vieillot set out his system of ornithological classification, which he continued in his contributions to the Nouveau Dictionaire d'Histoire Naturelle (1816-19). In 1820 Vieillot undertook the continuation of the Tableau encyclopédique et méthodique, commenced byPierre Joseph Bonnaterre in 1790. He went on to write Ornithologie Française (1823-30).

He is believed to have died in poverty, blind and virtually forgotten by his contemporaries in Rouen in 1831.

Paul Louis Oudart (1796 - post 1859) was one of the foremost illustrators of his time.

The text, which was accompanied by a plate (No. XXIV), is as follows:-

                              L'ARA HYACINTHE, MACROCERCUS Hyacinthinus

                                                                   Pl. XXIV

                                                  Vieillot Hyacinthine Macaw

Cyaneus; capite dilutioribus; orbitis gulaque nudis, flavis.

Guacamayo Azul, de Azara, apuntamientos Para la historia natural de los Paxaros del Paraguay y Rio de la Plata, tom. 2, pag. 402, No 273. 

Psittacus Hyachintinus (sic), Latham, Index. Ara Hyacinthe, 2e édit. du Nouveau Dict. d'Hist. nat., tom 2, page 260. Ara Azuvert, idem, pag. 259.  

M. De Azara a recontré plusieurs paires de cette espèce entre le vingt-septième et le vingt-neuvième degré de latitude australe, et jamais plus au nord; cependant on lui a assuré qu'elle se trouve jusqu'au trente-troisième degré et demi. Elle niche non seulement dans les trous d'arbres, mais aussi, et même plus souvent dans ceux qu'elle creuse sur les bords perpendiculaires des rivières Parana et d'Urugay (sic). Elle a les habitudes et le cri à très peu près pareils à ceux des autres; mais elle est susceptible d'une grande éducation. Un individu, que nous avons vu vivant à Paris, imitoit parfaitement la voix de l'homme, le cri des perroquets, et les divers bruits qu'il entendoit; il étoit très jovial, très caressant, et d'une très grande docilité.

Tout le plumage est bleu, mais que faible sur la tête que par-tout ailleurs, changeant en vert de mer sur les parties supérieures et d'une couleur d'acier-bruni sur les inférieures; les ailes et la queue, le bec et la tarse sont noirs; l'iris et le bord de la paupière, d'une nuance de deux lignes à la base de la mandibule supérieure; elle diminue de longueur jusqu'à l'angle de la bouche, d'où s'étend une seconde membrane étroite qui embrasse la mandibule inférieure, et s'avance vers l'œil; les joues sont en très grande partie, couvertes de plumes, et qui distingue cet Ara de ses congénères. Longueur totales vingt-six pouces; la femelle est un peu plus petite que le mâle, et le jeune d'un bleu plus terne.

Cet Ara est en double emploi dans le nouveau Dictionnaire d'Histoire naturelle, comme on le voit dans la Synonymie.    

(Note from website editor: The description in Vieillot's text above is more like that of the Glaucous Macaw and not the Hyacinthine Macaw, although the macaw illustrated on plate 24 is quite clearly not a Glaucous Macaw. The description on Page 259 of the Nouveau Dictionnaire d'Histoire naturelle mentioned above is of a Glaucous Macaw and on Page 260 a Hyacinthine Macaw.  Was the living macaw they saw in Paris a Glaucous or Hyacinthine? This requires further investigation.)

Latest News

  • Tuesday 22nd October 2019
    Update report on the fire situation in the Pantanal

    I have just received - 22nd October 2019 - an update report from the Instituto Arara Azul on the fire situation in the Panatanal and have put it on the article page on "the Pantanal and its future"

    ... Read More »

Quotes

 " Naturam expellas furca, tamen usque recurret "

( If you drive out nature with a pitchfork, she will soon find a way back)

Horace (65-8 BC)