Report on sighting of Spix's Macaws at Paranaguá during the expedition of the Austrian Academy of Sciences to north-eastern Brazil in 1903.

Published by Othmar Reiser in 1926 in Denkschriften der mathematisch-naturwissenschaftlichen Klasse, Vol. 76 under "Die Ergebnisse der Zool. Expedition der Akad. der Wissenschaften nach nordostbrasilien im Jahre 1903".

The original German text is followed by an English translation by the website editor.

Cyanopsittacus spixi (Wagl.) 

Graublauer Arara.

Da mir bekannt war, daß Spix den ebenso schönen als seltenen Papagei im Gelände des Francisco- Stromes bei Joazeiro entdeckte, richtete ich in der genannten Gegend mein spezielles Augenmerk auf ihn. Leider ohne Erfolg. Auch von der Bevölkerung wurden alle diesbezuglichen Anfragen negativ beantwortet.

Erst in Remanso wurde uns ein Gefangener dieser Art gezeigt, der aber leider unverkäuflich war, und in Freiheit wurde C. spixi nur am See von Paranaguá beobachtet.

Hier kommt er, wie alle Familiengenossen, von Zeit zu Zeit zum Wasser, um den Durst zu stillen. Der Zuzug erfolgt augenscheinlich aus großer Entfernung und die dürstenden Vögel pflegen sich zunächst laut rufend auf Baumspitzen am Strande niederzulassen, um vorsichtshalber die Umgebung zu mustern. Nach mehrmaligem Flugelfächeln lassen sie sich dann gemütlich zu Boden nieder, um aus Lachen oder dem Uferwasser bedächtig und anhaltend zu saufen.

Drei solcher zur Tränke kommender und ganz deutlich erkannter C.spixi erspähten Wachsm. und ich am 18.VI. Sie faßten nach einigem Hin- und Herstreichen auf niedrigem Gebüsch einer Landzunge Fuß und machten, als wir uns im Boote zu nähern suchten, schon weit außer Schußweite lange Hälse. Unsere Schüsse auf sie beim Aufflattern blieben wirkungslos. Außer einigen weiteren unsicheren Beobachtungen steht es fest, daß am 2l. VI., lange vor Sonnenaufgang, ein Paar von Süden nach Norden über Paranaguá dahinzog.

So kam es, daß gerade die am meisten von uns begehrte Papageienart die einzige blieb, welche zwar beobachtet, aber nicht gesammelt wurde.

English translation

As I knew that Spix had discovered this rare and beautiful parrot in the area of the Francisco river near Joazeiro, I made sure to keep an eye out for it in the area described. Unfortunately without success. Any enquiries made to the local people were also negative.

It was first in Remanso that a captive specimen was shown to us, but sadly was not for sale. And C. spixi (sic) was only observed in the wild at the lake of Paranaguá.

Here, like its relatives, it comes occasionally to quench its thirst. They arrive apparently from a long distance and the thirsty birds at first perch calling on the tops of trees on the beach to survey the surrounding area as a precaution. After flapping their wings for a few times they fly down to the ground with ease and drink slowly and long from pools or the water at the bank.

Wachs and I espied three quite clearly recognisable C.spixi coming to drink on 18.6.1903. They landed on a small bush on a spit of land after flying to and fro, but flew away far out of gun range as we tried to approach them in a boat. Our shots as they flew up were without effect. Apart from a few more uncertain sightings, on 21.6.1903 long before dawn a pair flew from the south to the north over Paranaguá

So it was that the parrot species most desired by us was the only one to be observed, but not collected.

(Website editor: This report indicates that the Spix's Macaw was encountered some 550 km (350 miles) west of its known location today near Curaçá in northern Bahia)

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